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Shakespeare y William Bowles en el muelle de Marzana

La hilera de centenarias casas multicolor se extienden desde el Puente de San Antón hasta el Puente de la Ribera por la margen izquierda.

Aire

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enero 2023

El Muelle de Marzana es una de las zonas de ambiente de Bilbao. La hilera de centenarias casas multicolor se extienden desde el Puente de San Antón hasta el Puente de la Ribera por la margen izquierda.

Muchos de estos edificios se unen con el pavimento del paseo del muelle con una escalinata metálica. Eso se debe a que, hasta finales del siglo XX, lo que hoy parecen fachadas eran, en realidad, las oscuras partes de atrás de edificaciones cuyos portales daban a las calles San Francisco o Marzana.

Muelle de Marzana

El hoy paseado, animado y repleto de gentes disfrutando del ocio, Muelle de Marzana, fue hasta los años 70 del siglo XX un espacio que mezclaba lo portuario con lo minero. La actividad era frenética, pero muy distinta. Desde cargaderos hoy desaparecidos, las vagonetas vertían el mineral sobre las herrumbrosas gabarras que surcaban la ría.

En nuestros días valen más los dorsos, hace unos años cubiertos de hollín, que las fachadas de las casas. Macetas con flores y obras de arte adornan las escalinatas de metal. Se alternan las terrazas de lugares de copas, restaurantes, incluso con estrella Michelin, coctelerías y bares de moda. Pronto, al inicio de la primavera, florecerán los árboles que jalonan el paseo y llenarán instagram con su invasión de pétalos rosa.

No es raro encontrar música en vivo en la misma calle, ya sea programada o espontánea. En las travesías perpendiculares y adyacentes abundan las tiendas relacionadas con la artesanía, la arquitectura, la creación. El centro público BilbaoArte se encuentra a pocos pasos, en Urazurrutia. Se trata de un punto de la ciudad que es tendencia pero que mantiene parte de su sabor y que recuerda que las minas, sus galerías y raíles, siguen ahí, solo unos metros tras alguna de las puertas al fondo de ciertas lonjas. Esa es la religión de los viejos dioses de Bilbao.

El Muelle de Marzana es una de las zonas de ambiente de Bilbao.

Muelle de Marzana
Muelle de Marzana

Textos de acero

El Muelle de Marzana muestra también un recordatorio formado por frases de acero escritas en el pavimento. Están escritas en inglés, euskera y castellano y tienen mucho que ver con el pasado de la ciudad y con el del propio muelle.

Una de ellas forma parte de los versos escritos por Shakespeare en ‘Hamlet’: “Sir, in my heart there was a kind of fighting, that would not let me sleep. Methought I lay worse than the mutines in the bilboes”. Con ‘bilboes’, el bardo de Stratford Upon Avon hacía referencia a unos grilletes de hierro que trababan los pies de los apresados. En ‘Las alegres comadres de Windsor’, el propio Shakespeare emplea el término ‘bilbo’ para denominar unas espadas cortas de buen acero que usaba la marinería inglesa de su tiempo. Siempre el hierro.

Entre el adoquinado del muelle brilla un verso en euskera del recordado Gabriel Aresti; las primeras frases de la Carta Puebla otorgada por don Diego López de Haro V hace algo más de 700 años; un párrafo del Capitulado de López-Chinchilla acerca de las guerras del siglo XV; un repaso a las clases de embarcaciones de Bilbao que comerciaban con Europa o pescaban en Terranova en el siglo XVI, firmado por el licenciado Poza; o los diferentes precios de las manufacturas del hierro en el siglo XIX, compilado por el alcalde Pablo Alzola.

Y, por supuesto, la descripción que el naturalista irlandés William Bowles realizó del Bilbao del siglo XVIII: “Los edificios de la Villa son altos, buenos y sólidos, bajando a la derecha del Arenal todo son casas, almacenes y huertos, y como las casas están pintadas, y el paseo plantado de tilos y robles, los que suben embarcados por la ría notan una perspectiva tan hermosa y tan varia que a cada instante les parece ver nuevas y magníficas decoraciones de teatro”.

Lo escribió Bowles hace casi 300 años, sin saber que, mucho tiempo después, parecería que estaba refiriéndose al animado Muelle de Marzana.

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